ARBRES : LE TOIT DES PLANTES

Posté par Paul-Robert TAKACS le 10 mars 2011

biologie, physiologie, écologie, adaptations, évolution

CONFÉRENCE-PROJECTION

Sequoiadendron giganteum

Les arbres : des plantes pas tout à fait comme les autres, puisqu’ils détiennent tant de records. Parmi eux, celui des plantes les plus élevées, puisque les plus grands culminent, à quelques 115 m. L’un de leurs secrets ? La lignine, cette substance qui est l’essence même du bois des arbres. Est-ce cependant un parfait atout ? Pas si sûr : LA FONTAINE nous avait bien prévenus : puisqu’il ne peut plus plier sous les assauts du vent, un grand Chêne ne peut que rompre !

Un arbre est un être vivant, dont le programme (génétique) est de dépasser ses concurrents – dans l’espace et dans le temps.

Venu de graine (ou clone d’un autre venu de graine) il passera sa plus ou moins longue adolescence à prendre ses dimensions d’adulte : les bourgeons situés à l’extrémité des branches (terminaux ou apicaux) et à l’aisselle de chaque feuille (latéraux ou axillaires) lui apporteront hauteur et envergure.

Et puis, un jour ou l’autre, tôt ou tard, l’âge adulte venu, ce sera enfin sa première floraison. Les fleurs pollinisées avec succès donneront des fruits contenant des graines : aux agents de la pollinisation (vent, abeilles, papillons…) font suite les agents de la dissémination (vent, oiseaux, rongeurs, insectes…).

Bien plus tard, après des signes de sénescence (descente de cime), les arbres meurent – debout, aussi longtemps que les racines peuvent les supporter. Les champignons attaquent de tous côtés, ainsi que les vers, les larves d’insectes et les oiseaux qui viennent les extirper : délité, l’arbre redevient poussière – sauf quelques essences, parmi lesquelles les Tilleuls, les Chênes, les Hêtres ou les Châtaigniers, qui ont une seconde vie, voire plusieurs. Pendant que l’arbre venu de graine s’affaiblit, il est déjà remplacé sur la souche par des rejets qui vont grandir et se développer : c’est pourquoi de nombreux arbres remarquables, âgés, ont une allure de cépée naturelle.

Quel avenir pour l’arbre, enfin ? Après le règne des Mousses, puis celui des Fougères, vient l’ère des Conifères. On n’en connaît pas d’herbacés : la plupart sont des arbres, parmi lesquels le Séquoia géant de Californie, Sequoiadendron giganteum, le plus haut arbre que l’on connaisse actuellement. Mais il semblerait qu’après cette ascension dans le règne végétal, de l’herbe (mousses, fougères) à l’arbre (fougères arborescentes, conifères), le port arborescent n’apparaît plus comme la solution : les arbustes, les herbes, très innovants d’un point de vue adaptatif, semblent promis à un bel avenir. La Fontaine le sous-entendait, dans sa fable : le Roseau a des supériorités sur les arbres, lui qui plie mais ne rompt pas.

PLAN 

INTRODUCTION : Qu’est-ce qu’un arbre ?

I. PHYSIOLOGIE

1. rôles de l’appareil foliaire

2. rôles de l’appareil racinaire

3. rôles de l’appareil caulinaire

4. Pourquoi les arbres ne sont-ils pas plus grands ?

II. BIOLOGIE

1. des édifices de sucres et de bois

2. une sexualité tardive : un délai qui s’explique

3. capacités de multiplication végétative et forte vitalité

4. un rythme de fonctionnement annuel

III. ADAPTATIONS ECOLOGIQUES

1. trop d’eau ou pas assez

2. sols pauvres & sols acides

3. sols basiques & sols salés

4. ombre & lumière

IV. ÉCOLOGIE : ARBRES ET MILIEU SOUS INFLUENCES RECIPROQUES

1. comment les arbres influencent le climat

2. rapports avec les sols

3. rapports avec les nappes phréatiques

4. action des arbres sur la lumière

5. action des arbres sur l’atmosphère

V. ARBRES & BIODIVERSITÉ

1. constituer des sols riches

2. le logis et le couvert pour de nombreux animaux

3. supports des plantes grimpantes & protection des plantes d’ombre fraîche

4. exemple de la biodiversité d’un chablis

CONCLUSION : Les arbres sont-ils dans une impasse évolutive ?

PROLONGEMENT : l’arbre à Paris

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